Covid, vecchio farmaco anticolesterolo inibisce la riproduzione del virus

Covid, vecchio farmaco anticolesterolo inibisce la riproduzione del virus

Roma, 21 luglio – Una nuova promettente arma contro Covid-19 potrebbe arrivare da un vecchio farmaco. Un gruppo di ricercatori israeliani della Hebrew University di Gerusalemme, in collaborazione con l’americano Mount Sinai Medical Center di New York, ha scoperto che il fenofibrato, un farmaco anti-coleseterolo, sarebbe in grado di inibire la capacità di Sars-CoV-2 di riprodursi nelle cellule dei polmoni.

Il team di ricerca ha esaminato per tre mesi un gruppo di otto farmaci già approvati e ha visto che il fenofibrato induce le cellule a bruciare grassi,  con il risultato che il virus è quasi scomparso in cinque giorni di trattamento.

La ricerca, ora in fase di sperimentazione su animali, è stata pubblicata qualche giorno fa su  Cell Press’ Sneak Peak. Nel momento in cui vari studi suggeriscono che l’immunità da coronavirus proteggerebbe solo per alcuni mesi, la strada della terapia potrebbe rivelarsi una carta vincente da affiancare all’eventuale vaccino.

“È una scoperta molto interessante” commenta Cesare Sirtori, farmacologo clinico, fondatore del Centro per lo studio delle dislipidemie dell’ospedale Niguarda di Milano. “Da anni utilizziamo il fenofibrato sui nostri pazienti per contrastare l’eccesso di trigliceridi nel fegato. Questa molecola, attraverso un meccanismo chiamato Ppar (perixomal proliferator activated receptor), è in grado di ridurre i grassi in eccesso nel fegato, riducendone così i livelli nel sangue. I ricercatori del gruppo israelo-americano hanno intuito che lo stesso effetto poteva verificarsi anche nei polmoni: demolire i grassi significa ridurre l’infiammazione, ottenendo in questo caso una netta remissione dei sintomi”.

Un aspetto clinico che aveva suscitato curiosità era infatti quello legato al progressivo accumulo di trigliceridi nei polmoni dei malati nelle fasi iniziali della malattia. “Covid-19 determina una rallentata demolizione di questi grassi” spiega Sirtori “che, accumulandosi, determinano la grave, talvolta letale infiammazione polmonare. Lo studio ha descritto una potenziale straordinaria attività del fenofibrato sui grassi accumulati nei polmoni durante la malattia. Vale la pena di tentare anche questa strada: abbiamo un farmaco efficace, ben tollerato e dai costi molto bassi”.

“A Milano lo usiamo da anni su 1.000 pazienti, alcuni sono in trattamento da 20 anni” conclude Sirtori. “Si tratta di un prodotto di origine francese in commercio da almeno 4 decenni, che costa 10 euro per 30 compresse, costo che scende a 7 euro per il generico. Speriamo che la ricerca su questo versante continui, ci sono le premesse per ottenere buoni risultati”.

Alla luce di questi dati incoraggianti, informa un lancio di Adn Kronos, partirà a breve uno studio sull’uomo.

 

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