Iss, variante inglese in Italia, trasmissibilità più alta del 37%. E negli USA ne spunta una nuova

Iss, variante inglese in Italia, trasmissibilità più alta del 37%. E negli USA ne spunta una nuova

Roma, 26 febbraio – Prende piede anche in Italia la variante inglese di Covid, che conferma così la sua maggiore contagiosità. A quantificarne la trasmissibilità è l’Istituto superiore di sanità: “In Italia si è stimato che la cosiddetta variante inglese del virus Sars-CoV-2 ha una trasmissibilità superiore del 37% rispetto ai ceppi non varianti, con una grande incertezza statistica (tra il 18% e il 60%)”.

A riferirlo è lo sesso Iss nelle Faq di uno speciale varianti, pubblicato e aggiornato online, spiegando che “la stima è stata ottenuta da uno studio di Iss, ministero della Salute, Fondazione Bruno Kessler, Regioni/Province autonome”.

“Questi valori – sottolinea l’Iss – sono in linea con quelli riportati in altri Paesi, anche se leggermente più bassi”. La stima “induce a considerare l’opportunità di più stringenti misure di controllo che possono andare dal contenimento di focolai nascenti alla mitigazione”.

“La stima della trasmissibilità relativa” del mutante Gb “è stata effettuata tramite un modello matematico basato sui dati di due ‘flash survey’ condotte nelle scorse settimane sulla prevalenza della variante inglese – precisa l’Iss – insieme a quelli dei ricoveri di 10 Regioni. Le stime sono state fatte utilizzando diversi metodi matematici che hanno dato risultati consistenti tra loro”.

Sempre in tema di varianti, un’altra preoccupante notizia arriva da New York City, dove si sta diffondendo rapidamente una nuova forma di coronavirus che porta con sé una mutazione preoccupante, in grado di indebolire l’efficacia dei vaccini. La nuova variante, chiamata B.1.526, è apparsa per la prima volta in campioni raccolti in città a novembre. Entro la metà di questo mese, secondo quanto riferisce il New York Times,  ha rappresentato circa uno su quattro sequenze virali, che appaiono in un database condiviso dagli scienziati.

Uno studio della nuova variante, guidato da un gruppo al Caltech, è stato pubblicato online martedì. L’altro, dai ricercatori della Columbia University, non è ancora pubblico.

Visualizza immagine di origineNessuno dei due studi è stato ancora controllato e validato per la pubblicazione (peer review) in una rivista scientifica. Ma secondo i ricercatori i risultati sono coerenti suggeriscono che la diffusione della variante è reale. “Non è una notizia particolarmente felice” ha detto Michel Nussenzweig, immunologo della Rockefeller University (nella foto a sinistra) che non è stato coinvolto nella nuova ricerca. “Ma il solo fatto di saperlo è un bene, perché così possiamo forse fare qualcosa al riguardo”.

Nussenzweig ha detto di essere più preoccupato per la variante di New York che per quella che si diffonde rapidamente in California. Un’altra nuova variante contagiosa, scoperta in Gran Bretagna, rappresenta ora circa 2.000 casi in 45 stati. Ci si aspetta che diventi la forma più prevalente del coronavirus negli Stati Uniti entro la fine di marzo.

I ricercatori hanno esaminato il materiale genetico del virus, per vedere come potrebbe cambiare. I ricercatori del Caltech hanno scoperto l’aumento di B.1.526 scansionando le mutazioni in centinaia di migliaia di sequenze genetiche virali in un database chiamato Gisaid. “C’era un modello ricorrente e un gruppo di isolati concentrati nella regione di New York che non avevo visto” ha detto Anthony West, un biologo computazionale al Caltech.

Lui e i suoi colleghi hanno trovato due versioni del coronavirus che aumentano di frequenza: una con la mutazione E484K vista in Sud Africa e Brasile, che si pensa aiuti il virus a schivare parzialmente i vaccini; e un’altra con una mutazione chiamata S477N, che può influenzare quanto strettamente il virus si lega alle cellule umane. A metà febbraio, i due insieme rappresentavano circa il 27% delle sequenze virali di New York City depositate nel database, ha detto West. (Per il momento, entrambi sono raggruppati come B.1.526).

I ricercatori della Columbia University hanno adottato un approccio diverso. Hanno sequenziato 1.142 campioni di pazienti del loro centro medico. Hanno trovato che il 12 per cento delle persone Visualizza immagine di originecon il coronavirus era stato infettato con la variante che contiene la mutazione E484K. “I pazienti infettati con il virus, che trasporta la mutazione, erano circa sei anni più vecchi in media e con più probabilità di essere stati ricoverati. Mentre la maggior parte dei pazienti sono stati trovati nei quartieri vicini all’ospedale – in particolare Washington Heights e Inwood – ci sono stati diversi altri casi sparsi in tutta l’area metropolitana” ha detto David Ho, direttore del Aaron Diamond Aids Research Center (nella foto a destra).

Vediamo casi a Westchester, nel Bronx e nel Queens, nella parte bassa di Manhattan e a Brooklyn” ha aggiunto Ho, confermando così che non si tratta di un singolo focolaio ma una variante che ha già una certa diffusione. Il team ha anche identificato sei casi della variante che ha colpito la Gran Bretagna, due infezioni con una variante identificata in Brasile, e un caso della variante che ha preso il sopravvento in Sud Africa. Questi ultimi due non erano stati segnalati a New York City prima.

“I ricercatori dell’Università hanno allertato le autorità dello Stato di New York e della città, così come i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie”, ha concluso, che con i suoi colleghi ha in programma di sequenziare circa 100 campioni genetici virali al giorno per monitorare l’aumento delle varianti.

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