Cancro colon, guariti tutti i malati di studio sperimentale (ridotto), è la prima volta

Cancro colon, guariti tutti i malati di studio sperimentale (ridotto), è la prima volta

Roma, 9 giugno – I numeri  sono decisamente esigui e non autorizzano quindi a eccessi di ottimismo, ma è certo che i risultati ottenuti dallo studio  su dostarlimab,  farmaco immunoterapico utilizzato nel trattamento del cancro dell’endometrio sottoposto a ricerca per verificare se potesse essere efficace contro i tumori del cancro del retto, sono a dir poco esaltanti: nei 12 pazienti che hanno ricevuto il farmaco ogni tre settimane per sei mesi. pubblicato sul New England Journal of Medicine, il cancro al colon è infatti regredito fino a scomparire, non rilevabile da esami fisici, endoscopia, Pet o risonanza magnetica.

“È la prima volta che accade nella storia del cancro” ha dichiarato al New York Times Luis Diaz, uno degli autori principali dell’articolo e oncologo del Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York.

I  12 pazienti arruolati nello studio – dopo il quale avrebbero dovuto essere sottoposti a chemio-radio-terapia e chirurgia standard – non hanno inoltre manifestato effetti collaterali significativi durante il corso del trattamento, anche se il ridotto numero di persone coinvolte nello studio non è sicuramente sufficiente a evidenziare le diverse reazioni avverse che possono essere causate dal farmaco. Da qui il colpo di freno degli stessi autori dello studio che, pur entusiasti della ricerca e dei suoi risultati, hanno affermato che i risultati promettenti dovranno essere ripetuti e hanno messo in guardia dal concludere che il cancro sia stato sradicato in modo permanente . “Questi risultati sono motivo di grande ottimismo”, ha scritto in un editoriale che accompagna il documento dell’Università della Carolina del Nord, , aggiungendo che la ricerca ha “fornito quello che potrebbe essere un primo assaggio di un cambiamento rivoluzionario del trattamento”.

Sebbene entusiasti della ricerca, gli scienziati hanno affermato che i risultati promettenti dovranno essere ripetuti e hanno messo in guardia dal concludere che il cancro sia stato sradicato in modo permanente. “Questi risultati sono motivo di grande ottimismo” ha scritto in un editoriale che accompagna lo studio  Hanna K. Sanoff, dell’Università della Carolina del Nord (non coinvolta nella ricerca, nella foto a sinistra), affermando che lo studio è “piccolo ma avvincente”  e aggiungendo che la ricerca ha “fornito quello che potrebbe essere un primo assaggio di un cambiamento rivoluzionario del trattamento”.

Tuttavia, ha avvertito la scienziata,  “un tale approccio non può ancora soppiantare il nostro attuale approccio al trattamento curativo”, aggiungendo che non è chiaro se i pazienti siano guariti. “Si sa molto poco sulla durata del tempo necessario per scoprire se una risposta clinica completa a dostarlimab equivale a curare”, ha scritto  Sanoff.
In commenti separati,  Sanoff ha spiegato che il dostarlimab è un tipo di farmaco chiamato inibitore del checkpoint immunitario, precisando che si tratta di farmaci immunoterapici “che funzionano non attaccando direttamente il cancro stesso, ma in realtà facendo in modo che il sistema immunitario di una persona faccia essenzialmente il lavoro. E questi sono farmaci che sono stati utilizzati per il melanoma e altri tumori per un po’ di tempo, ma in realtà non facevano parte della cura di routine dei tumori del colon-retto fino a tempi abbastanza recenti”.

Tutti i 12 pazienti nello studio avevano tumori con una mutazione genetica nota come deficit di riparazione del mismatch (Mmrd), che si osserva in un sottogruppo di circa il 5-10% dei pazienti con cancro del retto. I pazienti con tali tumori tendono ad essere meno responsivi alla chemioterapia e ai trattamenti radioterapici, il che aumenta la necessità di rimozione chirurgica dei loro tumori.
Tuttavia, le mutazioni Mmrd possono anche rendere le cellule tumorali più vulnerabili alla risposta immunitaria del corpo, specialmente quando è rafforzata da un agente immunoterapico, in questo caso, dostarlimab.

Kimmie Ng, oncologa esperta di cancro del colon-retto presso la Harvard Medical School, ha dichiarato al New York Times che i risultati sono stati “notevoli” e “senza precedenti”, ma ha affermato che avrebbero bisogno di essere replicati per stabilirne il significato.

Print Friendly, PDF & Email
Condividi