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lunedì 4 Marzo 2024
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Farmaci disfunzione erettile, studio inglese osserva un ruolo protettivo per Alzheimer

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Roma, 9 febbraio – Uno studio pubblicato su Neurology, rivista dell’Accademia americana di neurologia, indica che chi assume farmaci contro la disfunzione erettile ha un rischio inferiore di ammalarsi della forma di demenza più diffusa. Tra gli uomini in cura con questi medicinali – Viagra, Cialis e gli altri lanciati successivamente sul mercato –  la probabilità di sviluppare l’Alzheimer cala di quasi un quinto (-18%), rilevano gli autori del lavoro, che tuttavia precisano che il loro o studio non dimostra che i farmaci per la disfunzione erettile riducano il rischio di malattia di Alzheimer, ma registra soltanto un’associazione fra assunzione e meno pericoli di essere colpiti dalla patologia neuro-degenerativa. Una correlazione peraltro già evidenziata da altre ricerche.

“Anche se contro l’Alzheimer stiamo facendo progressi con i nuovi trattamenti che puntano a eliminare le placche amiloidi nel cervello nelle persone ai primi stadi di malattia, abbiamo un disperato bisogno di terapie in grado di prevenire o ritardare lo sviluppo dell’Alzheimer” afferma Ruth Brauer della School of Pharmacy dell’Ucl, l’University College di Londra, autrice del nuovo lavoro. “Questi risultati sono incoraggianti e giustificano ulteriori ricerche” sul possibile ruolo protettivo dei farmaci contro la disfunzione erettile. Medicinali che agiscono dilatando i vasi sanguigni per permettere un maggiore afflusso all’organo sessuale maschile, e che in un primo momento erano stati sviluppati come antipertensivi.

Lo studio ha coinvolto 269.725 uomini con un’età media di 59 anni e una diagnosi recente di disfunzione erettile. I partecipanti, che all’arruolamento nel trial non presentavano problemi di memoria o di pensiero, sono stati seguiti per 5 anni in media. Gli scienziati hanno confrontato il 55% di pazienti ai quali erano stati prescritti farmaci contro la disfunzione erettile con il 45% che non aveva ricevuto la prescrizione. Durante il periodo di osservazione, 1.119 partecipanti allo studio hanno sviluppato l’Alzheimer. Dei pazienti ai quali erano state prescritte pillole dell’amore, 749 si sono ammalati di Alzheimer, dato che corrisponde a un tasso di 8,1 casi ogni 10mila persone-anno; tra coloro che non avevano avuto la prescrizione, se ne sono ammalati invece 370, con un tasso pari a 9,7 casi ogni 10mila persone-anno.

Al netto di fattori confondenti come età, abitudine al fumo e consumo di alcol, gli autori hanno concluso che gli uomini con prescrizione di farmaci per la disfunzione erettile avevano una probabilità del 18% inferiore di sviluppare l’Alzheimer, rispetto agli altri. L’associazione era più forte nei pazienti che, durante lo studio, avevano avuto più prescrizioni. Uno dei limiti della ricerca è proprio il fatto di essere basata sui registri delle prescrizioni, senza che fossero disponibili informazioni sull’effettiva assunzione di medicinali anti-disfunzione erettile da parte dei pazienti ai quali i farmaci erano stati prescritti.

Anche per questo “sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i nostri risultati, capire di più sui loro potenziali benefici e i meccanismi d’azione, e definire il dosaggio ottimale” precisa Brauer. La scienziata auspica “uno studio randomizzato e controllato che coinvolga sia maschi sia femmine”. Studio che, spiega la ricercatrice, è  giustificato condurre “per verificare se i dati osservati possano essere estesi alle donne”.

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